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DOCUMENTOS BIOLOGÍA I

 

LAS ALGAS

Aún no existe un sistema de clasificación universalmente aceptado para las algas. Algunos autores las consideran pertenecientes al reino Protista y otros colocan algunas divisiones dentro del reino Plantae. En este curso, seguiremos esta última clasificación, es decir, algunas divisiones pertenecen al reino Protista y otras al reino Plantae, como se verá a continuación.

Divisiones pertenecientes al reino Protista:

DIVISIÓN
NOMBRE COMÚN
Pyrrophyta Dinoflagelados
Chrysophyta Diatomeas, Algas pardo amarillentas y doradas
Euglenophyta Euglenoides

 

Divisiones pertenecientes al reino Plantae:

DIVISIÓN
NOMBRE COMÚN
Rodophyta Algas rojas
Phaeophyta Algas pardas o cafés
Chlorophyta Algas verdes

 

Los organismos pertenecientes al reino Protista son unicelulares mientras que los del reino Plantae son multicelulares. La mayoría de las algas son organismos autótrofos fotosintetizadores.

 

CARACTERÍSTICAS DE LAS ALGAS PERTENECIENTES AL REINO PROTISTA:

  • Son unicelulares.
  • Se distribuyen ampliamente en ecosistemas acuáticos de agua dulce y salada.
  • Hacen parte del fitoplancton, que son los productores primarios en los ecosistemas acuáticos, es decir son los organismos que llevan a cabo en un gran porcentaje el proceso de la fotosíntesis.
  • El fitoplancton flota en el agua a merced de las olas.
  • El fitoplancton marino es importante por las siguientes razones:
    • Efectúa casi el 70% de la actividad de fotosíntesis en la Tierra.
    • Absorbe el bióxido de carbono.
    • Sustenta la cadena alimenticia de los ecosistemas acuáticos.

 

BREVE DESCRIPCIÓN DE LAS DIVISIONES:

DIVISIÓN PYRROPHYTA

  • Se conocen comúnmente como dinoflagelados.
  • Poseen dos flagelos en forma de látigo: Un flagelo le da la vuelta a la célula, el otro se proyecta desde atrás. Estos le proporcionan movilidad.
  • Algunos pocos carecen de flagelos.
  • Tienen pared celular formada por celulosa.
  • Las placas de celulosa forman lo que se conoce como teca, la cual puede tomar diferentes formas.
  • Son primordialmente organismos que habitan en los oceános.
  • Muchas especies son biolumenescentes.
  • Algunas pocas especies son heterótrofas, obtienen su alimento a través de la ingestión de otras células, o partículas de materia orgánica. Algunas especies de dinoflagelados formas asociaciones simbióticas con otros organismos tales como esponjas, anémonas, pulpos y corales. Cuando son simbiontes sus células se denominan Zooxanthellae. Estas células son esféricas y de un color dorado. Las zooxanthellae tienen una gran importancia en los arrecifes coralinos, ya que son las responsables de la mayor parte de la productividad de estos ecosistemas. En algunos casos los tejidos de los corales pueden tener hasta 30.000 dinoflagelados simbiontes por milímetro cúbico. Los dinoflagelados pueden producir glicerol en vez de celulosa, y éste es usado directamente en la nutrición de los corales. Mucho de los corales limitan su distribución a aguas poco profundas con abundante luz, donde pueden vivir sus Zooxanthellae.
  • Algunas otras especies de dinoflagelados, entre ellas las del género Gymnodinium causan son las causantes de lo que se conoce como mareas rojas. Estas especies tienen un pigmento rojo que ayuda en la captaciones de luz solar para la fotosíntesis. Adicionalmente tiene compuestos tóxicos. Cuando las condiciones ambientales son propicias para el crecimiento de estas algas, puede haber una sobrepoblación (o explosión) lo que causa una mortandad de los peces que las consumen. También se han reportado casos de enfermedades gastrointestinales, respiratorias y neurológicas en las personas que se bañan en las aguas donde se da esta explosión. En general las condiciones para la sobrepoblación son: Aumento de la temperatura del aire, alto contenido de nutrientes y disminución en la salinidad. El agua se torna rojiza por los pigmentos que poseen los dinoflagelados. Algunos organismos no consumen las algas pero si se ven afectados por el taponamiento de las agallas o por la disminución del oxígeno que se presenta como consecuencia de la descomposición de los dinoflagelados.

 

DIVISIÓN CHRYSOPHYTA

A esta división pertenecen las siguientes clases: Bacillariophyceae (diatomeas), Chrysophyceae (Algas pardo doradas) y Xanthophyceae (Algas pardo amarillentas).

  • Clase Bacillariophyceae:
    • Se presentan tanto en agua dulce como salada.
    • La mayoría hace parte del fitoplancton, pero otras están en las profundidad y otras se adhieren a otras algas o plantas.
    • Son muy importantes en la cadena alimenticia de los ecosistemas acuáticos.
    • Sólo algunas especies son heterotrófas.
    • Presentan una pared celular muy rígida cubierta de sílice. La cubierta, denominada frústula se divide en dos valvas. Esta cubierta de sílice puede acumularse cuando las diatomeas mueren y se forma la tierra diatomácea utilizada industrialmente como pulidor de metal por sus propiedades abrasivas.
    • El frústulo posee poros muy finos organizados en patrones característicos. Las dos valvas se unen en un lugar denominado cíngulo o banda de conexión.
    • Su reserva alimenticia es en forma de aceites.
    • Están constituidas por dos mitades, la superior y la inferior.
    • Se calcula que existen aproxidamente 5600 especies vivas de diatomeas.
    • Carecen de flagelos.
    • Las pennales son más comunes en agua dulce que las del orden centrales.
    • Existen dos tipos de diatomeas:
      • Orden Pennales: Forma alargada. Tienen simetría bilateral
      • Orden Centrales: Tienen simetría radial.
       
  • Clase Chrysophyceae:
    • Formas flageladas.
    • Pueden ser solitarias o vivir en colonias.
    • Viven generalmente en aguas pobres en nutrientes (oligotróficas).
    • Se reproducen en forma asexual principalmente.

     

  • Clase Xanthophyceae:
    • Color verde amarillento.
    • Almacenan lípidos como sustancia de reserva.
    • Pueden tener silicatos en la pared celular

 

DIVISIÓN EUGLENOPHYTA

  • Conocidos como euglenoides. El género más común es la Euglena.
  • Poseen flagelos que les permiten la movilidad.
  • Tiene un fotorreceptor, denominado punto ocular, que permite determinar la dirección de la fuente de luz.
  • La mayoría viven en agua dulce, especialmente rica en nutrientes.
  • No poseen una cubierta rígida.
  • Sus reservas de carbohidratos están constituidas por paramilón, un tipo de polisacáridos, que no se encuentra en ningún otro tipo de organismos.
  • Aproximadamente la tercera parte de los euglenoides son fotosintéticos, el resto son heterótrofos que pueden ingerir su alimento.
  • La reproducción es por división celular. No se conoce reproducción sexual en los euglenoides.
  • Contiene varios cloroplastos.
  • Posee dos flagelos, uno emergente con varios pelos muy finos y otro flagelo que no es emergente.
  • Contiene una vacuola contractil que recoge agua de la célula y la expulsa al exterior.

 

CARACTERÍSTICAS DE LAS DIVISIONES PERTENECIENTES AL REINO PLANTAE:

  • No tienen raíces, tallos, ni hojas.
  • Evolucionaron en el mar.
  • No poseen estructuras reproductivas complejas como los conos y las flores.
  • Los gametos, por lo general, caen al agua y allí se fusionan.
  • Reciben su nombre por el color de los pigmentos que captan la luz solar.

 

DIVISIÓN RODOPHYTA (Algas rojas)

  • Se encuentran principalmente en los oceános tropicales.
  • Existen 4000 especies.
  • Son multicelulares.
  • Pigmento rojo, denominado Ficobilina, enmascara el color verde de la clorofila.
  • Algunas depositan carbonato de calcio en sus tejidos.
  • Importantes como fuente alimenticia en algunos lugares como Asia.
  • Se extrae la carragenina, sustancia gelatinosa, utlizada en la fabricación de helados, cosméticos y pinturas por sus propiedades estabilizadoras.
  • De ellas se extrae agar, utilizado en el cultivo de bacterias. Importantes como fotosintetizadores y como fuente de alimento para otros organismos en los ecosistemas marinos.

 

DIVISIÓN PHAEOPHYTA

  • Denominadas algas pardas o cafés.
  • Conocidas también como kelps.
  • Tienen pigmentos amarillos parduscos, denominados Fucoxantinas.
  • Marinas la mayoría, principalmente en zonas templadas
  • Multicelulares.
  • Existen especies que pueden tener un crecimiento extraordinario: Longitudes de 100 m y crecer 15 cm en un día.
  • Ejemplos: Fucus, Laminaria, Sargassum

 

DIVISIÓN CHLOROPHYTA

  • Denominadas algas verdes.
  • La mayoría crece en aguas dulces.
  • La mayoría son multicelulares, pero existen algunas unicelulares.
  • Algunas algas verdes son filamentosas y otras forman colonias.
  • Se cree que de ellas se originaron las plantas.
  • Tienen los mismos pigmentos que las plantas.
  • Almacenan su alimento como almidón.
  • Pared celular constituida por celulosa.
  • Los ecosistemas de agua dulce presentan una mayor variación en las condiciones ambientales que los ecosistemas marinos.
  • Los organismos que vivían en ellos tuvieron que desarrollar estructuras que les permitían adaptarse a este medio cambiante.Parte de estas adaptaciones funcionaron cuando invadieron la tierra.
  • Ejemplos:
    • Volvox, forma colonial.
    • Spirogyra, filamentosa.
    • Ulva, multicelular, semejante a una lechuga.