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DOCUMENTOS ECOLOGÍA

 

CARACTERIZACIÓN DEL COMPONENTE BIÓTICO

 

CARACTERIZACIÓN DE LA VEGETACIÓN.

La caracterización de la vegetación se refiere al estudio de la estructura y composición florística del ecosistema. Esta caracterización es útil en varios aspectos: elaboración de estudios de impacto ambiental, apoyo para el diseño planes de manejo de los ecosistemas y en estudios de ecología del paisaje.

1. Cobertura vegetal: En general, el primer análisis que se hace de la vegetación es una descripción de los diferentes coberturas vegetales, determinando el porcentaje ocupado por cada uno de ellos. Es importante tener en consideración si el área incluye áreas de Reserva forestal, Areas protectoras y Parques Nacionales Naturales, las cuales son importantes no sólo por su riqueza biológica, sino también por el papel que juegan en la conservación de suelos y en la regulación del ciclo hidrológico.

La clasificación de las cobertura vegetal se hace de acuerdo a los siguientes usos:

  • Bosques:
    • Naturales: Primario y Secundario (pueden asignarse categorías según el nivel de intervención). Ej: Poco intervenidos, Intervenidos, Muy intervenidos.
    • Plantados.
    • Riparios o de galería.
  • Rastrojo alto
  • Rastrojo bajo
  • Pastos:
    • Naturales
    • Manejados
    • Corte
  • Cultivos agrícolas: Se debe especificar el tipo de cultivo
  • Vegetación acuática

 

2. Estructura: Se han dado varias definiciones de la palabra estructura de la vegetación, y puede decirse que la más completa es la siguiente: cualquier situación estable, no anárquica, de una población o comunidad en la cual pueda detectarse algún tipo de organización representable por un modelo matemático, una ley estadística de distribución, una clasificación o un parámetro característico. El análisis estructural permite evaluar el comportamiento de árboles individuales y especies en su superficie, su dinamismo y tendencias del futuro desarrollo de las comunidades forestales, que son básicas para diseñar las estrategias de manejo de cualquier tipo de bosque.

Se puede distinguir la estructura vertical y la estructura horizontal.

  • Estructura horizontal: Se relaciona con la distribución de los diámetros y el área basal de los árboles de una población y los patrones de distribución de las especies. En su estudio se miden los siguientes parámetros:
    • Cobertura: Se estima la cobertura de las copas de la vegetación existente en el ecosistema.La cobertura de cada copa es la proyección vertical de la elipse formada por el diámetro máximo y el diámetro más grande perpendicular al diámetro máximo de la copa.
    • Altura del dosel superior: Se calcula la altura promedio de los árboles que ocupan el estrato superior o dosel. Los árboles de los bosque tropicales alcanzan en promedio una altura de 50 m.; algunos árboles pueden alcanzar 70 mts, pero esto es excepcional. Los factores que limitan la altura son la cantidad y distribución de la precipitación, las condiciones de drenaje y el contenido de nutrientes del suelo. En general los organismos más altos se encuentran en lugares con períodos alternos de estación lluviosa y seca, con precipitación promedia de 2.000 mm anuales y en suelos bien drenados.

    Datos de los árboles > 10 cm de diámetro (DAP):

      • Altura total
      • Altura de la primera rama o bifurcación del tronco
      • DAP: Diámetro a la altura del pecho (1.30 metros del suelo)
      • Area basal: Es el área de la circunferencia de cada individuo tomada a una altura de 1.30 m.
      • Volumen: Se calcula utilizando ecuaciones de regresión, las cuales en general tiene se dan en función del DAP y la altura
      • Biomasa aérea: Se calcula utilizando ecuaciones de regresión.
      • Presencia de bejucos
      • Presencia de raíces aéreas
      • Presencia de epífitas y hemiepífitas.
      • Habitat: A plena luz, penumbra, sol
      • Estado fitosanitario: Bueno, Regular, Malo
      • Fenología: Presencia de flores, frutos, hojas.

Para las plantas con DAP menor de 10 cm. se calcula el número de individuos.

Se debe recolectar un muestra botánica para la identificación de las especies.

En caso de no tenerse vegetación boscosa se estima la altura del dosel superior, la cobertura de las especies y se recolectan muestras botánicas para su identificación.

Para cada una de las parcelas de muestreo se obtiene la siguiente información:

  • Abundancia: Número de individuos pertenecientes a una determinada especie.
  • Abundancia relativa: Porcentaje de individuos de una especie con respecto al total de individuos.
  • Densidad absoluta: Número de individuos pertenecientes a una especie en una muestra.
  • Densidad relativa: (Número de individuos de una especie/ Número de individuos total en la muestra) x100
  • Área basal relativa: (Área basal de una especie/Área basal total en la muestra) x100
  • Frecuencia absoluta: El porcentaje de parcelas en las cuales se encuentra una especie.
  • Frecuencia relativa: (Frecuencia de una especie/Suma de todas las frecuencias de las especies) x100
  • Valor de importancia: El valor de importancia se calcula utilizando la siguiente fórmula:
    IVI = densidad relativa + área basal relativa + frecuencia relativa
    El índice de valor de importancia permite determinar la dominancia de las especies y el grado de heterogeneidad del ecosistema.
  • Estructura vertical: También conocida como estratificación. Hace referencia a la distribución de la vegetación desde el nivel del suelo hasta el dosel. Permite ubicar las diferentes especies en el nicho ecológico que les corresponde, realizar un diagnóstico sobre la dinámica del ecosistema y el estado de desarrollo del mismo. Varios autores coinciden en que en el bosque húmedo tropical se tienen 5 estratos A, B, C, D y E. Los tres primeros corresponden a especies arbóreas, el D es el estrato arbustivo y el E está constituido por hierbas y plántulas de las especies de los estratos superiores. A medida que las condiciones ambientas se tornan más frías y/o secas el número de estratos disminuye. Los estratos no están demarcados en una forma muy bien definida.

La estratificación crea condiciones ambientales disímiles entre los estratos; las mayores diferencias se encuentran entre el dosel superior y el sotobosque. La radiación solar, la temperatura y la velocidad del viento son más bajas en el sotobosque. La estratificación crea nichos diferentes para las distintas especies florísticas y faunísticas.

Se estudian las siguientes características:

  • Posición fitosociológica: Se determina la presencia de las especies en los distintos estratos que puedan existir en el ecosistema. Ejemplo: Especies que ocupan los estratos inferior, medio o superior.
  • Regeneración natural: Presencia de plantas menores de 9.9 cm de DAP. Generalmente se dividen en categorías de acuerdo al tamaño de la plántulas.

Con la información anteriormente recolectada se pueden elaborar diagramas que representan la estructura diamétrica, la estructura de área basal y perfiles estructurales.

El perfil estructural es una representación de la estructura real del bosque, se deben elaborar lo más explícitamente posible, considerando aspectos de tales como diámetro, altura total, altura de la primera rama, superposición de copas, tipo de raíces, presencias de lianas y epífitas.

Es necesario establecer si existen especies endémicas y el estatus de la especie de acuerdo a las siguientes categorías: Amenazado o en peligro de extinción, Vulnerable, Raro, Indeterminado, Insuficientemente conocida.

 

CARACTERIZACIÓN DE LA FAUNA TERRESTRE:

Para los estudios del componente faunístico es común utilizar las mismas parcelas en las que se hizo el estudio de vegetación, aunque a veces es necesario establecer transectos o realizar muestreos en un área adicional. Al igual que con las unidades de muestreo de la vegetación, se debe hacer una descripción de cada sitio, proporcionando datos sobre la cobertura vegetal, ubicación en el campo, altura sobre el nivel del mar y relieve. Para cada sistema o cobertura vegetal se tendrá un número suficiente de parcelas representativas.

En cada unidad de muestreo se obtiene la siguiente información:

  • Tamaño de la unidad de muestreo
  • Hora de observación
  • Datos de estado climatológico
  • Tipo de identificación: Libre, Captura

 

Datos de las especies observadas:

  • Grupo taxonómico: Aves, Mamífero, Reptiles, Anfibios, Insectos
  • Especie.
  • Tipo de actividad realizada en el momento de la observación
  • Abundancia: Número de individuos.
  • Hábitos alimenticios.
  • Evidencias: Madrigueras, nidos, excrementos, huevos, individuos muertos, cantos, mudas.
  • Observaciones

 

Posteriormente se debe obtener la siguiente información:

  • Número de especies en cada uno de los sitios de muestreo
  • Número de individuos por especie en cada sitio.
  • Número de especies por gremios alimenticios.
  • Indices de biodiversidad
  • Importancia económica y ecológica.
  • Estatus de las especies: Amenazada o en peligro de extinción, vulnerable, rara, indeterminada, insuficientemente conocida.
  • Endemismo
  • Tipos de interacciones específicas.

 

La información anteriormente descrita se utilizará como base para los monitoreos biológicos que deben realizarse periódicamente y que permitirán evaluar los cambios en la estructura y el funcionamiento del ecosistema a través del tiempo.