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DOCUMENTOS ECOSISTEMAS COLOMBIANOS

 

LA SABANA

 

El término sabana hace referencia a un área cubierta esencialmente por pastizales o vegetación herbácea y más o menos desprovista de árboles. Es un ecosistema semejante a las praderas de las zonas templadas.

En Colombia la mayor área de sabanas se encuentra en la Orinoquía, pero también se encuentran las sabanas de la Amazonía, de la región Caribe y de los valles interandinos.

Con excepción de las sabanas de la zona andina, estos ecosistemas están ubicados en las planicies bajas con altitudes menores de 400 msnm. Los enclaves andinos se ubican a altitudes que oscilan entre los 1400 y 2000 m. en Santander, y a veces a los 2300 como algunas sabanas en Boyacá.

 

Clima:

En general las sabanas en Colombia presentan precipitaciones medias anuales que varían entre los 1000 y 3500 mm., sin embargo las áreas más extensas están en el rango de 1500 a 2200 mm. Se presenta variación en la frecuencia de la precipitación y en la disponibilidad de agua en las distintas estaciones, por esto se han diferenciado cuatro tipos de sabana, que se describen a continuación:

 

1. Sabanas Semiestacionales:

  • Suficiente agua durante la época de lluvias
  • Ligero deficit durante la época seca

Ejemplo: Las sabanas de la Amazonia y algunas de los Llanos Orientales (Puerto Lopez y Puerto Gaitán).

 

2. Sabanas Estacionales:

  • Suficiente agua durante la época lluviosa
  • Se presenta déficit de agua durante la época seca.
  • Fuegos frecuentes.
  • Lluvias 6 – 9 meses, el resto es período seco.
  • Período seco: Latencia total del crecimiento biológico.
  • Período de lluvias: Color verde, aparece desarrollo de árboles.

Común en los Llanos Orientales, al sur del río Meta, parte de las sabanas del Caribe y las sabanas andinas.

 

3. Sabanas hiperestacionales:

  • Exceso de agua durante una parte de la época lluviosa
  • Déficit durante parte de la época seca
  • Presenta cuatro estaciones
  • Época lluviosa, terreno fangoso.
  • Período seco, crecimiento vegetativo.

Ejemplo: sabanas inundables en las llanuras de desborde del piedemonte Llanero.

 

4. Sabanas pantanosas:

  • Exceso de agua durante la época de lluvias
  • Suficiente agua durante la época seca
  • Mayor parte del tiempo inundada, poco crecimiento vegetativo.
  • Es común la palma Moriche o Canangucha

Ejemplo: Sabanas del oriente de los departamentos de Arauca y Casanare

Las temperaturas medias anuales oscilan entre 24.5 y 27 C. Las temperaturas máximas extremas llegan a sobrepasar los 40 C.

La humedad relativa presenta pequeñas variaciones en el transcurso del año. Los promedios anuales varían entre 77% y el 85%.

 

Hidrografía:

Los Llanos Orientales de Colombia pertenecen en su conjunto a la cuenca del río Orinoco, que incluye, de norte a sur, a las siguientes subcuencas: río Arauca, Meta, Vichada y Guaviare. La mayoría de los ríos que bañan los Llanos Orientales nacen en la Cordillera Oriental, y fluyen en dirección occidente – oriente hacía el río Orinoco.

El mayor caudal de los ríos proviene de la precipitación pluvial. El río Orinoco mantiene durante todo el año aproximadamente el mismo caudal, lo cual facilita el paso de grandes embarcaciones.

 

Suelos:

  • Muy evolucionados
  • Químicamente pobres
  • Sometidos a intenso lavado
  • Texturas con rango amplio, desde arenosas hasta arcillosas
  • En su mayoría de baja fertilidad
  • Acidos a muy ácidos, con pH que va desde 3.5 a 5.0
  • Elementos limitantes: Nitrógeno, Fósforo y Calcio
  • Alto nivel de saturación de Aluminio
  • Los fuegos se pueden presentar en forma natural o ser inducidos por el hombre.
  • El ecosistema es Pirógeno: Formación secundaria inducida por acción del fuego.
  • Se dice que el estado clímax corresponde a un piroclimax, es decir que se da un equilibrio estable por acción del fuego.

 

Estrategias adaptativas:

  • Estrategias adaptativas para contrarestar los efectos del fuego:

    Envoltura de Sílice de las semillas.

    Las partes reproductivas son subterráneas

    Microorganismos enterrados.

    Árboles con cortezas muy gruesas.

    Sincronización de procesos fisiológicos con épocas de quema

 

  • Adaptaciones a las sequías:

    Predominan tres estrategias:

    • Pierden hojas en época seca.
    • Desarrollo de raíces profundas.
    • Minimizan la pérdida de agua cerrando los estomas.

 

  • Adaptaciones a la Pobreza de Nutrientes:

    Vivir con pocos nutrientes.

    Asimilación lenta de CO2.

    Reciclaje de nutrientes

 

Vegetación:

Vegetación primaria: Gramíneas, herbáceas. Cobertura arbórea escasa o poco densa. Se pueden distinguir las siguientes agrupaciones:

 

1. Sabanas abiertas:

  • Dominio de herbáceas y gramíneas
  • Polinización anemófila.
  • En sabanas húmedas aparecen plantas insectívoras.
  • Común encontrar plantas carréfitas con o sin xilopodios con brotes que florecen y fructifican en la época lluviosa. En época seca muere la parte áerea y persisten los xilopodios con sus brotes.
  • Carréfita: Planta con parte inferior leñosa cuyos brotes se hallan a 25 cm. del suelo.
  • Xilopodio: Engrosamiento de la raíz que reserva agua y contiene brotes.
  • Hierba común: Mastrantos (Hyptis).

 

2. Sabanas arboladas:

  • Dependiendo de la especie dominante pueden encontrarse los siguientes bosques asociados a las sabanas.
  • Bosque de chaparro Hojas coriáceas ásperas, utilizadas como lija fina en carpintería.
  • Bosque de chaparro manteco: Máximo 5 mt. Arbolitos aislados, corteza rica en taninos utilizados en curtiembres; frutos muy ricos en aceites.
    Bosques de chaparro alcornoco: Corteza muy gruesa ; muy bien adaptado al fuego.
  • Bosque de saladillo: Bosques muy densos, sus copas pueden tocarse; sotobosque esta constituido por pastizales, el dosel no pasa de más de 10 mt. de altura.

 

3. Bosques y matorrales con afloramientos rocosos:

  • Surgen en lugares con afloramientos rocosos o adyacentes a estos.
  • Suelos muy poco profundos.
  • Vegetación crece en grietas (Casmofíticas) o en las rocas (Litofíticas) y otros suelos muy pobres (Quersofíticos).
  • Especies comunes:
    • Navia, de la familia de la piña. Postrada, rosetas foliares muy densas y aguijones en las márgenes.
    • Rhodognaphalopsis es un árbol enano de la familia de las ceibas de 3 a 5 mt., tronco abombado para reservar agua.

4. Morichales

  • Dominio del moriche o canangucha (Mauritia flexuosa)
  • Toleran muy bien las áreas inundadas.
  • Pueden formar rodales homogéneos o tambien presentarse asociada con otras especies.
  • Toda la palma es utilizada.
    • Fruto comestible
    • Hojas para fibras para hamacas y techos
    • Pulpa se usa para la fabricación de chicha o para alimento de cerdos
    • Semilla, harina para hacer pan

 

5. Matas de monte aisladas en las sabanas

Se presentan en algunos lugares que generalmente son ligeras depresiones con nivel freático alto.

 

6. Selvas de galería

  • Localizados a lo largo de ríos y caños con cauce permanente
  • Dosel entre 15 y 25 metros de altura
  • Son comunes los guayacanes amarillos, las ceibas, el Algarrobo, muchos de ellos polinizados por animales.

 

Fauna:

  • Consumidores:
    • En África: grandes mamíferos.
    • En Sur América : Insectos fitófagos, hormigas, termitas.
  • El caimán llanero y la tortuga terecay son endémicas y se encuentran en peligro de extinción.

 

Servicios Ambientales:

  • La cobertura natural representa una estabilidad física frente a los procesos erosivos.
  • Regulación del ciclo hidrológico: Amortiguación frente a las inundaciones.
  • Algunas especies han sido utilizadas como germoplasma en sistemas ganaderos.
  • Habitats de aves, algunas de ellas migratorias.

 

Procesos de conversión:

  • Son ecosistemas con un alto grado de amenaza.
  • Ganadería
  • Agricultura: arroz y soya
  • Explotación petrolera
  • Ampliación de la infraestructura vial

 

BIBLIOGRAFÍA:

  • SAMPER, Diego. 1994. Sabanas Naturales de Colombia. Banco de Occidente.
  • Instituto Alexander von Humboldt. 1998. Informe sobre el estado de la biodiversidad en Colombia.